2012年3月13日

老覺得時間被偷了的日光節約:Daylight Saving Time

藍色是日光節約制國家,橘色曾實施,紅色未實施。


來美國後對各種度量衡都要重新習慣,例如:
1.5Mile    $19.75    100.4F    35lb    1Teaspoon,整句翻譯就是,
開車2.4公里去買584元的藥給發燒38度的16公斤孩子每次喝5cc 
所有美式度量衡中,我最敏感的就是日光節約時間。前幾天在家裡樓上樓下跑,一口氣調了七、八個時鐘與電子鐘,今年的日光節約時間正式開始。結果這兩天老覺得時間被偷,不時緊張地確認新時間是否正確。去年11月那次好多了,因為日光節約結束,時間全部延後一小時,等於多出一個小時,多的感覺總是比較好。我印象裡台灣沒有日光節約制,但其實民國34年到68年曾使用過幾次,但大家不太接受,民國69年後台灣就沒有實施日光節約制了。

2012年3月8日

爵士時代與美國夢的悲劇靈魂(2/2):The Great Gatsby

費滋傑羅的墓園。


(本文刊載於故事網站2015/09/23)
上次介紹了費茲傑羅的生平,今天來看看作品。我是中年來美國之後才讀《大亨小傳》,喬志高的譯本。小說篇幅不長,一個晚上便可看完。光是開頭那句:「你每次想開口批評別人的時候,只要記住,世界上的人不是個個都像你這樣,從小就佔了這麼多便宜」,就點出我對美國的第一印象。同時我也找到書裡提到那首又苦又甜的爵士樂,保羅懷特曼(Paul Whiteman)的〈凌晨三點鐘〉(Three O'clock In The Morning),邊聽邊看雙管齊下。

2012年3月6日

從蛋白質角度看美國:Rutter's Milk

我常喝的鮮奶品牌。


忘不了剛到美國喝的第一口鮮奶(一定要全脂,不是1%或2%那種低脂或skim milk),相形之下懷孕時每天兩杯的林鳳營就遜了點。想到十歲前,只有泡起來一駝一駝很難攪散的克寧奶粉,十歲後才開始喝鮮奶,算算我喝鮮奶也有20多年,林鳳營算是箇中翹楚了,但比起美國好喝又便宜的鮮乳還是有段差距。

2012年3月4日

美洲蔗糖的故事:Cane Sugar

這包哥倫比亞糖不輸台糖二號砂。


之前從台灣帶來的糖快用完了,於是我去超市買了一包哥倫比亞的糖,心想南美來的,應該甜的熱情,決定第一次在美國煮綠豆湯就靠它了,而且它還是來自馬奎斯、百年孤寂的故鄉呢!在等待水滾的同時我隨手拿起《新國富論》翻翻,看到一段文字:

新大陸上的舊動物:Horse

女騎警的馬,是當年哥倫布帶來的。


美國是世界最強大的國家。美國的成功到底是神旨還是有更深層的契機?現在有一本書稍微解開我心裡多年的疑惑,它說美國強盛的原因有一部分要感謝馬。《哥倫布大交換》一書說,美洲的馬是當年哥倫布從西班牙帶來的,大概在西元1500年西班牙馬就已在美洲大陸廣闊的草原奔馳吃草了。若沒有西班牙人幫一百年後的英國人預先準備好這些坐騎,英國人未必能在17世紀迅速建立起北美的殖民地,真所謂前人種樹後人乘涼。