2012年12月31日

去農業歷史公園撿春藥:Agricultural History Farm Park

秋天,帶孩子來體驗百年前的農場生活,動手鋸木頭。


每年十月,我們住的蒙哥馬利郡(Montgomery County)都會舉辦親子同遊的豐收祭活動,地點就在農業歷史公園(Agricultural History Farm Park),連著兩年我們都去,連著兩次都碰到陰天,也許明年再去。蒙郡是一個深具農業傳統的城鎮,早期印地安人在此種植玉米、馬鈴薯(莎士比亞稱它是春藥),之後的歐洲移民轉種輸往歐洲的經濟作物菸草,也帶來了可食用和製衣的牲口。佔地455英畝的農業歷史公園,最早可追溯到260多年前蘇格蘭移民Nathan Magruder的家族,它見證了蒙郡的農業發展,直到一百年前,蒙郡90%的居民都以農業為生。2009年統計,郡內三分之一的土地仍屬農業用地,有577個傳統農場運作,盛產作物有:玉米、燕麥、小麥、大麥、紫花苜蓿、大豆、南瓜、蘋果和桃子。

2012年12月27日

美國小學對槍擊事件的處理:Sandy Hook Shooting Follow Up

2012/12/14週五早上,康乃狄克州Sandy Hook小學發生美國史上傷亡人數第二多的校園槍擊案。(AP Photo/Newtown Bee, Shannon Hicks)


兩個禮拜前,Sandy Hook小學發生美國史上傷亡人數第二多的校園槍擊案,造成20名孩童與8名大人(含兇手)死亡。當天下午得知這個消息時,我只是把它當成新聞而已,但隨著後續報導的披露以及孩子學校的處理,開始感到切身,畢竟我的孩子也就讀美國的小學。原先我也覺得美國乾脆禁槍了事,但看了維基百科對於美國憲法第二修正案的解釋後,對於擁槍的原意有了另一層理解,深深覺得每個國家都有它的歷史文化,都有它正反合的歷程,就像台灣現在討論廢死議題,任何一個想要對這類複雜議題置喙的人,都應該真正瞭解背後的原由並審時度勢的發言。

2012年12月18日

上美國小學的10個準備:Montgomery County Public School

2012年7月哈佛研究報告指出,過去十年來參與評鑑的美國41州,檢測四年級或八年級學生成績,以馬里蘭、佛羅里達、德拉瓦三州進步最多。我們有幸,住在馬州。


去年要來美國前,先請友人幫忙推薦當地的台裔租屋仲介。當初跟仲介表明我們因工作關係會在美國待個幾年,客居在外最擔心治安問題,仲介馬上問我有無小孩?幾歲了?她說治安跟學區有關,她告訴我馬里蘭州蒙哥馬利郡(Montgomery County)是全美有名的公立學校體系,學區好治安才會好,加上境內華人台灣人多(超多),生活機能方便,就這樣,我們聽了仲介的建議落腳馬州蒙郡。後來才知道探索頻道(Discovery Channel)總部就設在蒙郡,難怪,這裡學區要不好也很難。