2013年12月30日

小巧潔淨、容易錯過的華府一戰紀念碑(4/9):District of Columbia War Memorial

隱身樹林的一戰紀念碑,很容易被當成普通涼亭。


華府一戰紀念碑也叫做哥倫比亞特區一戰紀念碑,它是華府四座戰爭紀念碑中最古老的一座,隱身在樹叢裡,有點難找,但它像是森林裡的小木屋,散發古希臘神殿般的潔淨感,12根多立克柱式支撐圓頂建築,墊高的大理石基座刻有499位華府軍民陣亡名單,上方平台可作樂隊演奏,頗有古典風味。

2013年12月29日

過於具象少了省思的華府韓戰紀念碑(3/9):Korean War Veterans Memorial

韓戰紀念碑的雕像,有種老派的寫實手法。


韓戰紀念碑跟越戰紀念碑有點雷同,一堵50公尺長的黑色花崗岩牆朝著林肯紀念館的方向,牆面嵌入經過噴砂處理的2500張當年參與韓戰的士兵與人員照片。前方有個種滿杜松的三角地帶,代表朝鮮半島崎嶇的地形,上面擺放了19座、全副武裝、比真人還大的軍人雕塑。19座雕像經過黑牆反射後,出現38名士兵,象徵韓戰劃分的北緯38度線。旁邊的淺水池被小樹林包圍,陽光可以反射在池中,還有三叢南韓國花木槿花陪襯其中。韓戰紀念碑給我的感覺是太過具象了,反而剝奪了觀者的想像與省思空間。但其中那句再簡單不過的銀色銘文,FREEDOM IS NOT FREE,自由不是免費的,卻是值得回味再三。

2013年12月28日

檢測英文閱讀能力的華府二戰紀念碑(2/9):National World War II Memorial

華府二戰紀念碑,遠方是林肯紀念館。


目前華府九大紀念碑中,最年輕的就屬二戰紀念碑了,但它卻老給我一種說教的感覺,因為這區刻有很多戰爭銘文,拿來當英文教材綽綽有餘,但若一字一句認真看,還真感覺囉嗦哩。除此之外二戰紀念碑的設計也有爭議,它中斷了華盛頓紀念碑和林肯紀念館間的大型示威抗議空間,而建造期間跳過原本應有的審批程序也為人詬病。在美感上,部分美國媒體批評它"虛榮、陳腐、浮誇,好像回到希特勒和墨索里尼時代 ",這番話多少平衡了當年林瓔以一介女學生之姿力抗各方壓力,看來承接國家級的設計案,心理素質得強悍,除了吃力不討好以外,還得耐得住"做到流汗,被人嫌到流涎"的嚴苛挑戰。

2013年12月27日

林徽因姪女設計的華府越戰紀念碑(1/9):Vietnam Veterans Memorial

越戰紀念碑由華裔建築師林瓔設計。V型開口,象徵傷痛的癒合。


台灣,西邊打過八年的抗日戰;北邊有過三年的韓戰;南邊又經過十多年的越戰,這三場大戰死傷人數均超過兩百萬,換言之,上世紀台灣周遭有千萬人遭受不幸。雖然台灣發生過1895乙未戰爭、1930霧社事件、1947二二八事件、1949古寧頭戰役、1958八二三炮戰等,但如果跟鄰居們比起來,你不得不感謝老天讓福爾摩沙像艘方舟,乘載了相對的幸運。美國首都華府的潮汐湖與國家廣場西段,矗立了九座赫赫有名的紀念碑,其中四座紀念戰爭、五座紀念人物。我住過越南,去過古芝地道,看過完美間諜范春安的傳記,因此對林瓔(Maya Lin)設計的越戰紀念碑特別感動,林瓔的姑姑居然是林徽因,而《與妻訣別書》的林覺民更是她堂叔公!台灣曾參與早期的越戰,華航的前身曾幫美軍執行所謂的"南星計畫"造成25死,而前南越總統阮文紹在西貢解放前九天逃到台北,還住過天母一段時間......,所以先從越戰紀念碑說起吧。

2013年12月14日

美國小學K年級下學期課程(2/2):Kindergarten 2nd Semester Program

兒子用樂高做出的昆蟲作業,背後有成長的苦澀。


上次紀錄孩子美國小學K年級上學期的課程教材,拖了快一年,現在終於要來說說下學期(1/2-6/13)。個人覺得孩子學校的K年級課程設計除了之前提過的"教小大人如何過日子"之外,還有其他幾項特色:非常重視閱讀與讀後思考、昆蟲或動物佔比很重、作業媒材多樣性(可用樂高、黏土、零食、手工藝表現)、見識到National Geographic Young Explorer以及Scholastic Let's Find Out My Weekly Reader的編輯功力(大力推薦給台灣的學校與家長)、認識幣制、分辨need與want的不同、建立愛國觀念等。孩子在Kindergarten這一年過的快樂,對昆蟲小動物特別有興趣,我也跟著學到一些,這得歸功美國教育。但美國教育也有它背後的問題,反觀我們小時候所受的那套聯考制度也不一定就差,這部分以後有機會再談吧。

2013年12月4日

美國小學下學期生活(2/2):2nd Semester Calendar

下學期快結束時,老師舉辦聽眾日(Guest Listener Day),家長幾乎全員到齊。


年初寫過美國小學上學期的校園活動,結果今年都快結束了,趕快來介紹下學期的活動。下學期從1/2到6/13,當中還有十來天的復活節春假。我覺得較特別的活動是二月要煮菜給老師吃的Lunar Luncheon、三月必須早起的Dr. Seuss' Birthday with Books-n-Bagels、五月一直被小孩盧要捐錢給學校的Boosterthon Fun Run等。通常學校有重要活動時都會三管齊下通知家長:先發紙張+再發email+電話語音提醒。另外,下學期突然感覺郡政府教委會的存在,例如一月、四月舉辦多場新會計年度的預算會議與公聽會,到了六月蒙郡議會批准了2014會計年度22.3億美金的公立學校預算方案(包含國小國中高中)。蒙郡教育總監主持的兩場讀書會也都落在下學期,邀請書的作者、高中校長、馬里蘭州議員、相關組織的意見領袖、家長老師學生等一同參與討論。總之,紀錄了一整年的美國小學運作模式,收獲蠻多的,但要消化那些林林總總的募款活動,哎呀,實在有種異教徒的感受啊。

2013年11月21日

到艾靈頓公爵的故居打卡:Duke Ellington in D.C.



爵士樂大師艾靈頓公爵(Edward Kennedy "Duke" Ellington,1899-1974),24歲前都住在華府。走訪他成長的街廓,完全不同於一般認知的白人華府,色彩、節奏、氛圍親切多了,特色小店、酒吧林立,怪咖在路邊倒臥盧著,那是聯邦政府、紀念碑、博物館之外的華府草根面貌。路邊招牌標榜衣索比亞超市小食,原來非裔之間也分從哪來的。艾靈頓公爵在紐約成名後,並沒忘記他出身種族問題最嚴重的華府,黑人區,在白人至上時代,他用音樂對抗歧視,舉止優雅,挺腰彈琴,不僅替族裔爭一口氣,也彰顯華府人的在地驕傲。村上春樹寫過一本《給我搖擺,其餘免談》,書名正來自艾靈頓公爵的曲子It Don't Mean a Thing (If It Ain't Got That Swing)。

2013年11月15日

跟著歐巴馬、艾靈頓公爵來吃華府熱狗名店:Ben's Chili Bowl

Ben's Chili Bowl是我至今吃過最有誠意的熱狗店。


向來都覺得熱狗很難吃,無論是7-11的大亨堡或是風景區那種外層裹粉下去炸的熱狗棒。老實說,要不是當年一堆爵士大師例如Duke Ellington、Ella Fitzgerald、Miles Davis、Nat King Cole常去Ben's Chili Bowl,我大概會錯過這間以熱狗起家的華府名店。加上美國總統歐巴馬、法國總理薩科齊、好萊塢明星羅素克洛、天才老爹Bill Cosby、脫口秀名嘴Larry King等許多名人加持,又聽說華盛頓國民隊或美式足球紅人隊的球員三不五時會造訪,也許王建民曾和隊友來此大快朵頤呢,好吧,再給熱狗一個機會。隻身來到華府U街黑人區用餐,居然頭一次興起一種在地人的閒適感,對Ben's Chili Bowl有如燈塔般走過了爵士樂、種族隔離、毒品猖獗、治安敗壞、社區改造、家族傳承、文史研究等風風雨雨有了莫名的認同,這種感覺很神奇,就像店家說的,「惟有吃過Ben's Chili Bowl才是道地的華府人」,在1920年紐約哈林區出現之前,華府一直是全美擁有最多黑人的都會區,許多人的祖先當年都蓋過白宮或國會大廈。

2013年11月7日

過分機械式的世界觀衍生出來的無力感(2/2):Learning to Think at MIT

秋天來MIT真是對了。查爾斯河每年十月會有划船比賽,往上游走就到哈佛了。


上次跟著《創意工廠MIT》模擬了在麻省理工求學的滋味,這回繼續往下看,像是帆影點點的查爾斯河、超酷的駭客社團、宿舍區,以及書中最深沉的部分:過分機械式的思考衍生出來的無力感導致頂尖學生自殺。作者Pepper White後來並未通過博士班考試,巧的是他的學長張忠謀當年也鍛羽而歸,作者大學時期在Johns Hopkins受的是頗具人文素養的工程教育,也有深厚的古典音樂素養,在進入MIT前他有機會長成一個「人」,用軟實力來化解他在麻省遇到的問題。他有學貸壓力、曾被教授罵到哭、跟女友分手、在宿舍當舍監、花時間跟同儕搏感情、還抽空代表麻省理工去加州參加「永動機大賽」的電視節目錄影....。台灣現在的高等教育與十二年國教也讓很多人憂心,也許大家可以看看這本書,從一些感同身受中找到想要的啟發。

《創意工廠MIT》與我的理工兄弟(1/2):Massachusetts Institute of Technology

麻省理工學院知名地標,10號大樓大圓頂The Great Dome。


人常因自己缺乏的,就對那樣東西特別在意。國中數理不好,坐在書桌前邊哭邊算直到半夜12點還是算不出來,那段慘綠歲月注定我只能念文科。上大學後,認識一些理工男生,發現他們的思考邏輯與表達方式跟文科的人很不一樣。前陣子去波士頓玩,住在「世界理工大學之最」的麻省理工學院校區內的Kendall Hotel,想到台積電董事長張忠謀就是《創意工廠MIT》書中所謂的二次方(拿到學士或碩士或博士稱為一次方,集滿三個就叫三次方囉),其他像是丁肇中、貝聿銘、趙耀東、陳履安、何大一、翁啟惠、施顏祥、楊念祖、毛治國、郭婉容、瘋台灣主持人Janet等也都是知名校友。原先以為我會比較喜歡哈佛,結果念念不忘的卻是麻省理工,想到我那些理工兄弟出身MIT(台灣製造)但一點也不輸MIT呦,人啊,最放不下的就是自己的青春!

2013年10月4日

進行曲之王的三個秘密(2/2):Masonic, Writer, Trapshooter

蘇沙的墓,在華府國會公墓(Congressional Cemetery)中獨樹一格。


上次介紹過蘇沙的生平,這次來說說他比較不為人知的部分。我唸研究所時寫過一篇關於《魔笛》的報告,那時我第一次知道莫札特是共濟會會員,而《魔笛》的劇情就在描寫共濟會員神秘嚴謹的入會儀式。沒想到蘇沙也是共濟會會員,加上丹布朗在《失落的符號》一書中提到華府K街的阿瑪斯神殿(Almas Temple),這個會所正是蘇沙當年擔任名譽樂團領袖的地方,因此讓我對這位「進行曲之王」更感興趣。另外,蘇沙寫的小說仍可在亞馬遜網站買到,他還名列美國飛靶射擊名人堂,他不只允文允武更允樂,從他身上可以看到美國崇尚的多元價值,而他一生經歷了南北戰爭、美西戰爭、一次大戰、爵士時代,見證了美國成為世界第一強國的過程與契機,難怪他樂曲中的壯盛輝煌如此當仁不讓,最能激起美國人的光榮感。

2013年9月23日

沒聽過蘇沙的進行曲等於沒來過華府(1/2):John Philip Sousa

蘇沙是美國第一位揚名國際的古典音樂家,人稱進行曲之王,他大半輩子都待在華府東南區。


對於從小學鋼琴、中學一度想考音樂系,大學靠著擔任合唱團伴奏、大呂音樂叢書、邵義強楊忠衡陳國修的文章、李蝶菲的廣播,僥倖考進藝術研究所,出社會後第一份工作在福茂唱片負責古典音樂套裝產品,甚至連坐月子期間吃麻油腰子還不忘聽台北愛樂電台的我來說,蘇沙(John Philip Sousa,1854-1932)不是一個陌生的名字。我以前總覺得蘇沙相較於德奧作曲家算是小咖,並未深入認識,直到來了美國才發現,蘇沙除了寫過137首進行曲、15部輕歌劇、11首圓舞曲、5部序曲、出版過7本書,還是神祕的共濟會會員,愛打棒球、高爾夫更是飛靶射擊高手,哎呀,以前真是小瞧他呢!蘇沙大概是美國開國以來第一位揚名國際的古典音樂家(佛斯特雖比他年長,但屬於民謠界),他的風格屬於後浪漫派與國民樂派,蘇沙之後,應該接到蓋西文、柯普蘭、巴伯、凱吉,然後是電影配樂大師約翰威廉斯等,我能想到美國作曲家的脈絡大概就是這樣。

2013年8月4日

要等17年才能聽到的蟬聲:Red-Eyed Cicada in Summer

今夏適逢美國東岸17年蟬的大週期,這群神奇的小東西會在我家附近出沒嗎?


以前每次聽到蟬叫,總讓我想起聯考歲月。後來讀了小說《蟬》,對於民國58年──我們尚未退出聯合國與美國仍有邦交──陶之青第一次跟莊世桓見面就說要去他住處過夜的行徑,暗暗吃驚,吃驚的不是女主角的挑達,吃驚的是我爸媽那輩貌似忠良的人也曾狂狷年輕,爾後再聽到蟬鳴,就會想起林懷民筆下那個叛逆前衛又貴氣的年代。來美國後,感覺美國蟬叫不如台灣那般放肆急促,但今年似乎比去年大聲許多,傍晚散步時,也比去年容易在樹下見到死蟬蹤跡,這事有點蹊蹺,上網一查,原來今年剛好遇上美國東岸17年蟬的大週期呢,換言之正在樹上扯著嗓子的蟬搞不好1996年就出生了......。

2013年7月26日

哈根達斯是德文?法文?猶太丹麥文:Häagen-Dazs Pistachio

美國Häagen-Dazs價格只有台灣的1/3,我常有一種吃得越多賺得越多的心態。我跟小孩一致公認最棒的口味是,開心果!


第一次吃哈根達斯是在大學時代,不過,已不復小學第一次吃到31冰淇淋那般驚艷了。小學五年級剛搬到天母,當年31冰淇淋就開在現今天母西路的中國信託,民國七十幾年31冰淇淋一球要價50塊,雖說店家打出每逢31號只賣31元的手法,仍無法扭轉"貴"的事實,父母偶爾帶我們去朝聖,我都點彩虹雪酪口味,配上店內專用的粉紅小湯匙,那種五彩繽紛的美式感官,到現在都記憶猶新。31後來關了,取代流行的是「冰淇淋中的勞斯萊斯」哈根達斯。Häagen-Dazs的發音我一直以為是德文,後來看包裝說在法國生產又猜是法文,直到最近才知道那是仿丹麥文,而且搞了半天,原來它是美國品牌,名字之所以怪異,背後其實有猶太裔老闆的用心,很多美國冰淇淋品牌的老闆都是猶太人,像是31冰淇淋與常見的Ben & Jerry's都是,想知道原因嗎?

2013年7月2日

華府中文學校與伍頓高中:WSCLC in Wootton High School


兒子讀了一年的華府中文學校,注音符號都學會了。


小孩平常在家都說中文,聽說不是問題,但讀寫可能會有問題,因此有經驗的媽媽就一直提醒我一定要盯好小孩的中文,不然以後回台灣銜接很辛苦。每周日下午兩點到四點半,我們都送小孩去華府中文學校上課(位於伍頓高中Wootton High School校內),那裏採用台灣系統,老師與家長也幾乎都是台灣移民,但我常看到家長跟小孩說英文,家長自己都不說中文了,只靠每周一次的中文課效果想必有限。為了我家孩子的中文程度,除了中文學校外我還是得自己在家教(搭配康軒),想說試行兩年看看,若真的不行也考慮請家教。以前看過洪蘭老師一篇文章,她為了引導兒子閱讀中文曾從金庸小說著手,這個點子很棒,但是武俠小說半文言半白話的還是有難度,我知道金庸有漫畫版,也許中文漫畫較好入門,我曾認識受到手塚治蟲漫畫影響而考上台大研究所、公費留學的人,如果您對優質漫畫有研究且能開出書單,還請不吝與我這個海外媽媽分享囉。

2013年6月16日

皇家加勒比的危機處理(5/5):Crisis Response from Royal Caribbean

遊輪失火的當天下午,挪威籍船長承諾本次船費全額退費且未來免費招待一次,所以我們賺到了。


遊輪失火時,我們既沒看到火也沒聞到煙,其他乘客看起來也一派輕鬆,因此不覺害怕,反而感到新奇,還想趁機觀察美國人如何危機處理。現在回想起來才覺得一切驚險,替自己傻傻的樂觀捏一把冷汗。事發後的兩周,我們陸續收到船公司的全額退費以及未來免費招待遊輪之旅的證明書,比起原先承諾的六到八周提前許多,這樣的作業速度不能再嫌了,美國人的阿莎力馬上收買我的心。猶記得火災後不到十二小時,他們的CEO兼總裁,Adam Goldstein立即從邁阿密飛抵巴哈馬,利用午餐時間到船上餐廳一桌一桌地跟乘客致歉進行溝通,我們有幸跟他小聊了一下,我家老大不知天高地厚還問總裁:兒童遊戲間何時可重新使用?

2013年6月9日

遊輪失火改泊巴哈馬自由港(4/5):Cruise Ship Fire & Freeport Bahamas

預計明早抵達巴哈馬可可礁(Coco Cay)。想不到半夜,船尾竟起火。


1492年8月3日傍晚,哥倫布一行人從西班牙南部港口出發,經過兩個多月,10月12日星期五凌晨兩點,有船員回報看到大西洋遠處有微弱的亮光,可能是陸地。幾個小時候,哥倫布率領的三艘艦隊正式登岸,據推測抵達了現今巴哈馬群島中的聖薩爾瓦多島(San Salvador),這便是發現新大陸的開始。沒想到當我們搭乘遊輪前往巴哈馬群島時,就在半夜兩點五十分,挪威籍船長廣播驚醒了我們,房務員焦急地敲門叫醒大家,當時迷迷糊糊的我感覺一切好超現實,半信半疑的幫孩子穿外套、穿救生衣、拿護照、房門卡與重要物品等,跟著船上2,224名乘客與將近800位員工,疏散到指定的甲板,等待進一步指示......。

2013年6月4日

甲板上的鄭愁予和聶魯達(3/5):Dock at Port Canaveral

喜歡海,泰半是受到鄭愁予和聶魯達的詩的影響。


經過日的船上洗禮,接下來進入我最愛的,位於頂樓的,戶外甲板區。從掛滿旗幟的昂揚船頭,到冒著黑煙的煙囪船尾,走在初夏海天一色的甲板上,其實頗具涼意。老爺平日缺乏運動,這次抽空得閒,每天清晨都在這裡慢跑,跑四圈等於一英里,1.6公里,連續跑了幾天,他說越跑越輕鬆,越跑越愛跑,真替他高興,看來運動真的會分泌腦內啡。甲板區有很大的戲水池,是泡腳、聊天、傳遞雞尾酒的社交場域,無法用來真正游泳,220英尺寬的巨型螢幕,不時播送熱鬧歡樂的聲光效果。今天抵達佛羅里達的Canaveral港,上船後這是第一個停泊的港口,雖說遊輪上活動很多,但仍渴望靠岸,從沒想過大船入港會讓我如此興奮,難怪水手們一下船都要找女人,海員生活確實單調寂寞哪。

2013年6月3日

大西洋上的慢船生活(2/5):Onboard Experience

早安,大西洋。


上回介紹第一天的登船過程,這次要來分享船上的生活。有人說遊輪坐久了會無聊,我可是一點都不擔心,只要逮到不用煮飯的日子說甚麼都好啦。我們的船票包含三餐以及使用大部分設施的費用,但其他像是:水酒飲料(不能自行帶上船)、冰淇淋、紀念品、精品街、電話、網路、衣物送洗、賭場、SPA、岸上行程、三歲以下托嬰、部分餐廳、每日小費(公定價無論大人小孩均酌收12元美金)等,還是要額外付費的。當初我上Costco Travel網站訂購船票,附贈總價385元的船上消費金,用起來不無小補,有興趣的人可以參考看看。

巴哈馬遊輪之旅海洋富麗號(1/5):Grandeur of the Sea

戀人啊,來巴哈馬。


我對巴哈馬及整個加勒比海的浪漫幻想,源自高中時期,當年電影"雞尾酒"的主題曲Kokomo歌詞裡面就有巴哈馬、阿魯巴這些小島名字。還記得那時唸師大附中的弟弟班上流行一種怪異遊戲,他的班刊裡面還煞有介事列出這種遊戲的相關英文單字:aluba,alubative,alubaless,alubable,alubation,unaluba......,不知這些字是真是假,總之讓就讀女校的我大開眼界,一方面讚嘆附中學生的英文程度,一方面嚮往熱帶小島的風情。今年農民曆說老爺的生肖會破財,化解的方法就是自己主動先破,欸,何不趁機來趟遊輪之旅?既可消災解厄,又可放鬆一下這段時間我埋首舊書改版的工作,於是,從巴爾的摩港出發的海洋富麗號(Grandeur of the Sea),成了我們到巴哈馬度假的首選。

2013年5月9日

蘭登教授藏身處與全球中文藏書第三多的地方(2/2):Asian Reading Room & Main Reading Room

國會圖書館的主閱覽室。也是丹布朗小說主角蘭登教授為躲避中情局追捕的藏身處。


上次說到我的書被美國國會圖書館典藏之後,我一直還沒探望她,接下來趕緊到亞洲部閱覽室求見她一面。我跟館員說明來意後,先填單,交由館員輸入電腦,再從書庫調出。館員事先提醒我,這裡調書要花較久的時間,請我耐心靜候。我想起丹布朗在小說《失落的符號》提到的情節,對喔,全世界最大的圖書館擁有1.5億冊的書,怎麼都沒看到巨型書架呢?原來數不盡的書架迷宮都藏在地下了。不會有蟲鼠書蠹橫行嗎?放心,國會圖書館的書庫每個出入口都精心設計,保持在零下五度的恆溫,蟲鼠書蠹就算誤闖也被凍到沒有活動能力。哎呀,原來我的女兒住在冷宮,跟眾多小主擠在一起,呵呵。

2013年5月8日

我的書被美國國會圖書館收藏,噢耶!(1/2):Library of Congress

攝於美國國會圖書館前。


古希臘人說,圖書館是靈魂的醫院,那麼我的書,居然鑽進了全世界最大的醫院。當初我曾偷偷希望《你一定要認識的越南》可以登上開卷好書、博客來選書、誠品選書、金石堂推薦、甚至金鼎獎等,雖然均摃龜未如人願,但仍很開心跟親朋好友分享我第一次出書的興奮。直到最近,因為改版需要上google查詢資料,赫然發現我的書竟被美國國會圖書館(Library of Congress)亞洲部收藏,天哪,這對一輩子也許只出這一本書的我來說是多大的意義與肯定,太榮幸也太幸運了,況且我人現在就在大華府地區,說甚麼也要起個大早搭紅線地鐵到美國國會圖書館前拍照留影。

2013年2月18日

美國小學K年級上學期課程(1/2):Kindergarten 1st Semester Program

孩子在美國小學每天都從rug time開始。


K年級就是Kindergarten,是美國小學最低年級,年齡等同於台灣幼稚園大班。想說孩子既然有機會接觸美國教育,何妨紀錄一下他們的教材,況且兒子唸的小學曾擠進大華府地區學術測驗表現優良的小學之一,應該值得參考吧。回顧孩子上學期(8/27-12/21)的課程,我發現美式教育實用活潑的特性主要來自"教小大人如何過日子"這個概念,美國人把五、六歲的孩子當作"大人",像是美國總統大選、Sandy Hook小學槍擊案、校長先生過世等事件都成為授課題材,而串聯傳統節日來介紹生態科學(動、植物或天氣)、藝術文化(裝飾、服裝、歌謠)、數學測量(算數、統計或加法)、歷史故事(習俗、傳說、食物)等,正是從平實日子中建立學習機制。雖然K年級階段老師並不要求小孩拼字正確,但據我在教室當義工媽媽親眼所見,有些家長已偷跑先教,特別是印度裔、華裔、猶太裔,有的甚至連九九乘法都會背了,誰說美國教育沒有壓力?討論美國教育,得先定義好你所處學校的族裔比例。

2013年1月18日

美國小學上學期生活(1/2):1st Semester Calendar

校車一旦停下,前後左右的行車必須同時停下,保護孩童上下車安全,這是馬州法規。


孩子度過了美國小學的第一學期,半年來我跟他一起經歷學校的許多活動(中文行事曆可參考這裡),大部分活動都是不分年級的,有些是學校發起,有些是郡政府規定。回想自己以前小學時的活動,像是:元宵節用玻璃紙做燈籠啦,端午節缝老虎香包啦,教孝月演講比賽啦,還有各式各樣朗讀、書法、壁報、合唱、查字典、運動會等(怎麼我們那個年代的學校活動幾乎都在比賽),但是美國小學很不一樣,我統計了一下,美國小學上學期的23個活動中,需要家長出錢出力參與的佔74%(17個),不需家長出面完全由學校負責的佔26%,換言之,3/4的活動都希望家長配合,這裡我先整理上學期(8/27-12/21)的活動,半年後再po下學期(1/2-6/14),這樣整學年下來就清楚完整了。

2013年1月6日

美國人用了221年的老農民曆(1/2):The Old Farmer's Almanac

哈,原來美國人也用農民曆。右圖是創辦人Robert B. Thomas的肖像,左圖是美國曆書始祖富蘭克林。封面印有四季的木版畫,還有成串的麥穗與豐收的蔬果。


每年這個時節,總會想翻翻新年度的農民曆。小時候過年得從台北回到草屯阿公家,鄉下地方過節氣氛濃厚,大人在店頭忙,女眷在灶腳忙,小孩閒著無聊就亂翻阿公的抽屜,這時寫著雞屎白可用來解毒的農民曆就是我們打發時間的良方。我真正把農民曆當回事則是大四那年,媽媽手術後,有天我翻農民曆,發現她發病那天真的諸事不宜,之後媽媽身體出過幾次狀況,巧的都是農民曆沖煞到她生肖或所謂的凶日。