2013年12月30日

小巧潔淨、容易錯過的華府一戰紀念碑(4/9):District of Columbia War Memorial

隱身樹林的一戰紀念碑,很容易被當成普通涼亭。


華府一戰紀念碑也叫做哥倫比亞特區一戰紀念碑,它是華府四座戰爭紀念碑中最古老的一座,隱身在樹叢裡,有點難找,但它像是森林裡的小木屋,散發古希臘神殿般的潔淨感,12根多立克柱式支撐圓頂建築,墊高的大理石基座刻有499位華府軍民陣亡名單,上方平台可作樂隊演奏,頗有古典風味。

2013年12月29日

過於具象少了省思的華府韓戰紀念碑(3/9):Korean War Veterans Memorial

韓戰紀念碑的雕像,有種老派的寫實手法。


韓戰紀念碑跟越戰紀念碑有點雷同,一堵50公尺長的黑色花崗岩牆朝著林肯紀念館的方向,牆面嵌入經過噴砂處理的2500張當年參與韓戰的士兵與人員照片。前方有個種滿杜松的三角地帶,代表朝鮮半島崎嶇的地形,上面擺放了19座、全副武裝、比真人還大的軍人雕塑。19座雕像經過黑牆反射後,出現38名士兵,象徵韓戰劃分的北緯38度線。旁邊的淺水池被小樹林包圍,陽光可以反射在池中,還有三叢南韓國花木槿花陪襯其中。韓戰紀念碑給我的感覺是太過具象了,反而剝奪了觀者的想像與省思空間。但其中那句再簡單不過的銀色銘文,FREEDOM IS NOT FREE,自由不是免費的,卻是值得回味再三。

2013年12月28日

檢測英文閱讀能力的華府二戰紀念碑(2/9):National World War II Memorial

華府二戰紀念碑,遠方是林肯紀念館。


目前華府九大紀念碑中,最年輕的就屬二戰紀念碑了,但它卻老給我一種說教的感覺,因為這區刻有很多戰爭銘文,拿來當英文教材綽綽有餘,但若一字一句認真看,還真感覺囉嗦哩。除此之外二戰紀念碑的設計也有爭議,它中斷了華盛頓紀念碑和林肯紀念館間的大型示威抗議空間,而建造期間跳過原本應有的審批程序也為人詬病。在美感上,部分美國媒體批評它"虛榮、陳腐、浮誇,好像回到希特勒和墨索里尼時代 ",這番話多少平衡了當年林瓔以一介女學生之姿力抗各方壓力,看來承接國家級的設計案,心理素質得強悍,除了吃力不討好以外,還得耐得住"做到流汗,被人嫌到流涎"的嚴苛挑戰。

2013年12月27日

林徽因姪女設計的華府越戰紀念碑(1/9):Vietnam Veterans Memorial

越戰紀念碑由華裔建築師林瓔設計。V型開口,象徵傷痛的癒合。


台灣,西邊打過八年的抗日戰;北邊有過三年的韓戰;南邊又經過十多年的越戰,這三場大戰死傷人數均超過兩百萬,換言之,上世紀台灣周遭有千萬人遭受不幸。雖然台灣發生過1895乙未戰爭、1930霧社事件、1947二二八事件、1949古寧頭戰役、1958八二三炮戰等,但如果跟鄰居們比起來,你不得不感謝老天讓福爾摩沙像艘方舟,乘載了相對的幸運。美國首都華府的潮汐湖與國家廣場西段,矗立了九座赫赫有名的紀念碑,其中四座紀念戰爭、五座紀念人物。我住過越南,去過古芝地道,看過完美間諜范春安的傳記,因此對林瓔(Maya Lin)設計的越戰紀念碑特別感動,林瓔的姑姑居然是林徽因,而《與妻訣別書》的林覺民更是她堂叔公!台灣曾參與早期的越戰,華航的前身曾幫美軍執行所謂的"南星計畫"造成25死,而前南越總統阮文紹在西貢解放前九天逃到台北,還住過天母一段時間......,所以先從越戰紀念碑說起吧。

2013年12月14日

美國小學K年級下學期課程(2/2):Kindergarten 2nd Semester Program

兒子用樂高做出的昆蟲作業,背後有成長的苦澀。


上次紀錄孩子美國小學K年級上學期的課程教材,拖了快一年,現在終於要來說說下學期(1/2-6/13)。個人覺得孩子學校的K年級課程設計除了之前提過的"教小大人如何過日子"之外,還有其他幾項特色:非常重視閱讀與讀後思考、昆蟲或動物佔比很重、作業媒材多樣性(可用樂高、黏土、零食、手工藝表現)、見識到National Geographic Young Explorer以及Scholastic Let's Find Out My Weekly Reader的編輯功力(大力推薦給台灣的學校與家長)、認識幣制、分辨need與want的不同、建立愛國觀念等。孩子在Kindergarten這一年過的快樂,對昆蟲小動物特別有興趣,我也跟著學到一些,這得歸功美國教育。但美國教育也有它背後的問題,反觀我們小時候所受的那套聯考制度也不一定就差,這部分以後有機會再談吧。

2013年12月4日

美國小學下學期生活(2/2):2nd Semester Calendar

下學期快結束時,老師舉辦聽眾日(Guest Listener Day),家長幾乎全員到齊。


年初寫過美國小學上學期的校園活動,結果今年都快結束了,趕快來介紹下學期的活動。下學期從1/2到6/13,當中還有十來天的復活節春假。我覺得較特別的活動是二月要煮菜給老師吃的Lunar Luncheon、三月必須早起的Dr. Seuss' Birthday with Books-n-Bagels、五月一直被小孩盧要捐錢給學校的Boosterthon Fun Run等。通常學校有重要活動時都會三管齊下通知家長:先發紙張+再發email+電話語音提醒。另外,下學期突然感覺郡政府教委會的存在,例如一月、四月舉辦多場新會計年度的預算會議與公聽會,到了六月蒙郡議會批准了2014會計年度22.3億美金的公立學校預算方案(包含國小國中高中)。蒙郡教育總監主持的兩場讀書會也都落在下學期,邀請書的作者、高中校長、馬里蘭州議員、相關組織的意見領袖、家長老師學生等一同參與討論。總之,紀錄了一整年的美國小學運作模式,收獲蠻多的,但要消化那些林林總總的募款活動,哎呀,實在有種異教徒的感受啊。