2014年1月14日

波士頓麻省理工校區內的老消防旅館:Kendall Hotel

建於1895年的Kendall旅館,前身是有馬廄、煤倉、鐘樓、宿舍的消防隊。


去年2013是我們家的遊輪年。五月,因巴哈馬遊輪失火,我們獲得船公司提供的免費再搭乘一次的船票招待;十月,全家再度揚帆,前往加拿大與新英格蘭區(船費雖全免,但仍要付稅,一家四口也得400美金柳~)。這條往北的航線得從波士頓出發,船出航前我們順道參訪了兩間名校與華爾騰湖(Walden Pond)。之前記錄了麻省理工之旅,現在來回味一下位於校區內的旅館Kendall Hotel。我們在此住了兩天,我對它提供宛如歐舒丹等級的衛浴用品留下很好的印象,特別是橄欖葉做成的顆粒香皂,泡泡的質感與味道,一整個就是19世紀的殖民者享受哪,為此,我還把沒用完的香皂打包帶去遊輪上,皇家加勒比遊輪的衛浴用品還有再進步的空間。

2014年1月10日

中小學音樂課本裡的美國作曲家:American Ballads & Folk Songs

到現在,我還常唱國小音樂課本裡的<送別>,哄兩個孩子睡覺。


我一直覺得,我們從小對美國充滿好感,其實有一部分來自美國民謠。美國民謠不似古典音樂深奧,也有別於當年台灣的教化歌曲或山歌小調,早期的人認為它旋律溫雅、意境清新,稱它為世界名曲。最有名的當屬民謠之父佛斯特(Stephen Foster)的作品,我還沒去他的故鄉匹斯堡拜訪,但遲早會去,這裡先回味一下童年音樂課、吹直笛、坐投幣式玩具車唱過的美國民謠(童謠),很多歌詞雖已淡忘但旋律仍舊琅琅上口,一口氣整理了11首,發現它們橫跨了南北戰爭到冷戰時期,簡直快變成一篇美國民謠考。想知道<送別>跟3M無痕掛勾有何關係?<古老的大鐘>跟黛安娜王妃有何關係?<世界真是小小小>跟古巴飛彈危機又有甚麼關係?哪些歌又曾被蔡琴、鳳飛飛、潘安邦、紅唇族、李聖傑翻唱過?一起來懷舊吧!

2014年1月1日

美國國會大廈的鬼故事趣聞:United States Capitol



(本文刊載於故事20160925。此為照片完整版)
以往總覺得國會大廈高不可攀,只有總統、大牌參眾議員、甚至蔣夫人(1943年在此發表演說)此種等級方能出沒,畢竟象徵美國精神的國會大廈,整個華府的道路規劃都以它為起點。後來聽人戲稱華盛頓紀念碑象徵陽具、與國會大廈象徵的乳房遙遙相對時,才備感莞爾親切。
國會大廈可上溯至美國建國初期,由於歷史悠久,又發生過工安意外、槍殺、死亡等案件,因此層出不窮的傳說也就理所當然。像是 1881 年,加菲爾總統(James Garfield)遭受槍擊,感染不治身亡,他是美國史上繼林肯之後第二個被暗殺的總統,有人說他的魂魄出現在國會大廈裡,不甘心只做了短短 200 天的總統~~。加上以華府為小說場景的《失落的符號》作者丹布朗提到:國會大廈的地底其實是座迷宮,差點讓林肯的么兒喪命,害死威爾遜副總統的殺人浴缸也在其中,更有隻能預測國之不幸的貓靈等,而最神秘的房號莫過於參議院地下室的 SBB13 ,裏頭有硫磺、鹽盤、長頸燒瓶、人頭骷髏等共濟會道具。太多太多以前沒聽過的奇聞軼事,還有它的奠基時辰為何特別選在處女座,當然有其含意啦。