2014年3月29日

打敗杜蕾斯、全美暢銷第一的「戰神」保險套:Trojan Condoms

原來durex在美國只能靠邊站哩。真正一哥是TROJAN。


(本文刊載於風傳媒2015/3/23)
凡在台灣度過青春歲月的人,應該對durex不陌生吧。第一次在美國超市看到軍容壯盛的TROJAN,還以為是刮鬍刀之類的,直到瞥見一、兩盒勢單力薄的durex挨在旁邊像個委屈的小媳婦時,才恍然大悟它是保險套品牌哩,以前在台灣沒見過這牌,頓時覺得自己的國際觀有待加強。根據《紐約時報》之前的報導,美國保險套品牌銷售第一名是TROJAN,市佔率高達75%,遙遙領先第二名英國牌durex的14%,儘管杜蕾斯是全世界最受歡迎的保險套,但在美國卻只有TROJAN的1/4不到,其實兩者光看商標大小寫就已注定高下了,希臘神話特洛伊戰爭中那隻巨大木馬來命名果然有如神助,難怪中文翻譯成「戰神」。我看吶,台灣女生來美國最愛買COACH包,男生咧,就買TROJAN套囉!

2014年3月12日

華府地鐵與西半球最長的電扶梯:Washington, D.C. Metro Area


華府擁有全美第二大繁忙的地鐵系統,僅次於紐約。


要跟一個城市發生感情,最好使用大眾交通工具,外加步履不停。去年秋天,我熱衷追尋艾靈頓公爵當年在華府生活的蹤跡,有回早上搭乘紅線地鐵,在Woodley Park出站時,聽到一位黑人在手扶梯盡頭吹著薩克斯風,清冷的空氣飄來爵士樂,耳朵好像喝了杯熱咖啡,頓時倍覺溫暖驚喜。我站著聽了一會兒,路人依稀,掏點零錢放在他的琴匣裡,謝謝他在我尋找艾靈頓公爵紀念大橋前出現,是個吉兆,果然,不久後我順利找到這座橋。事實上華府地鐵曾上演更為經典的街頭音樂會,2007年1月12日週五早晨7點51分,享譽國際的美國猶太裔小提琴家、音樂會票價高達300美元的Joshua Bell,戴著棒球帽、偽裝成街頭藝人,出現在華府 L'Enfant Plaza 地鐵站入口。他托起1713年義大利製造、價值350萬美元的名琴,連續43分鐘演奏了巴哈、舒伯特等高難度曲目,隱藏式攝影機在這段期間共拍到了1097位路人,其中27人掏錢(合32.17美元)、7人駐足欣賞(包含一位3歲小男孩),最後只有1人認出他是音樂家,而《華盛頓郵報》專欄作家Gene Weingarten更因這篇落落長的報導贏得了2008年的普立茲獎

2014年3月6日

秋遊加拿大、新英格蘭之海洋光輝號(1/5):Brilliance of the Sea

上回遊輪失火,附贈等值船票供下次抵用。於是秋天,我們去加拿大與新英格蘭區。


去年五月第一次搭遊輪,眼界大開非常興奮;十月再搭,就沒那麼奇幻漂流了。綜合兩次搭乘皇家加勒比遊輪的經驗,我喜歡第一次的海洋富麗號(Grandeur of the Sea)多於這次的海洋光輝號(Brilliance of the Sea),前者的船內動線、中庭大廳、房間大小、房務服務較優,後者則在透明電梯、甲板設施、畫廊競標上取勝,無論如何,一家人撿到便宜免費搭船還是很開心。老二已滿三歲,這次我將他與老大託給船上12樓的Adventure Ocean,從早上九點到傍晚五點都有專人幫我顧小孩,照理說,我跟老爺可輕鬆享受這八天七夜,結果還沒出海我們就發生細故,一整個臭臉。不過細故也帶來好處,例如船一旦靠岸,立馬參加昂貴的一日遊行程,狂花男人的錢真可達消氣解鬱之功效哩。從加拿大的Halifax、Saint John,一路南下到緬因州的Bar Harbor、Portland,北美秋季的景色變幻,真應了「楓丹白露」的意象,即使走馬看花也夠本,所以這趟旅行,我給了23字箴言,要一口氣念完,叫做:遊輪失火後免費招待之花錢解鬱消氣兼倒吃甘蔗之旅。

2014年3月1日

在華府新聞博物館留名的台灣記者:Newseum & Henry Liu


在華府新聞博物館新聞人員紀念碑留名的Henry Liu,對台灣民主影響甚深。


(原文刊載於獨立評論@天下2014/3/1,此為照片完整檔)
華府向來以眾多、密集、免費的博物館聞名於世,但我總覺得這些博物館跟我不親。好不容易找到一間跟台灣比較有關係的,偏偏命運捉弄人,門票要價23.21元美金(可參觀兩天),但新聞博物館(Newseum)值得參觀有兩大理由。第一,為了館內那幅「新聞自由世界地圖」(Press Freedom Map),因為我們是亞洲一片黃紅燈中少數符合新聞自由的綠燈國家(還有日本與巴布亞紐幾內亞),真的值得驕傲;第二,為了親睹館內唯一列名紀念的台灣記者Henry Liu劉宜良(1932-1984),事實上他的筆名更響亮,當年「江南案」發生時我在念小學。華府一堆博物館中就屬新聞博物館對台灣最阿莎力啦,大力推薦有機會到華府的人,絕對、務必、戮力、掏錢參觀!