2014年11月23日

44款美國歷任總統雞尾酒等你來入喉(2/2):Round Robin Bar

華府最好、最老的酒吧,Round Robin Bar。


(本文刊載於風傳媒2015/3/15)
好多年前在越南,為了追尋英國作家Graham Greene的足跡,我踏進胡志明市飯店點了杯他當年喝過的苦艾酒與歡樂西貢,喝完整整暈了三小時。這次,為了威拉德飯店一樓的Round Robin Bar,就算冒著當街酒醉的風險,也要發揮「杯底毋通飼金魚」的精神來體驗這間華府最好最老的酒吧,畢竟林肯、馬克吐溫、惠特曼都來過這裡。據說美國總統或官員就職前一晚,習慣到這喝一杯,慶賀自己進軍華府的里程碑,而一般的聯邦政府員工或實習生,若有機會被老闆請到這裡喝兩杯,那可走路有風、笑傲職場啦。我第一次去是正午時分,人家還沒開門營業,我這個兩光的遊客只能拍照了事;第二次再去,碰上媒體大批陣仗正在專訪調酒師 Jim Hewes,眼看喝不到這位華府酒神親手特調的總統雞尾酒,也罷,反正拙飲的我主要是來見世面,喝完他助手遞給我的酒,又昏了兩個小時。

2014年11月20日

浪淘盡,多少風流人物,住過華府威拉德(1/2):The Willard Hotel

最值得觀光客朝聖的五星級飯店,威拉德。


(本文刊載於風傳媒2015/3/5)
猜猜看李鴻章、李登輝、胡錦濤、朱鎔基、安倍晉三、林肯、雷根、馬丁路德金恩、馬克吐溫、惠特曼、狄更斯、史蒂芬史匹柏、湯姆克魯斯、史稱玫瑰舞后的脫衣舞孃Gypsy Rose Lee......這些人到底有甚麼共通點?他們,都住過華府的威拉德飯店(The Willard Hotel)。這裡引爆了南北戰爭;這裡是英文遊說一字的發源地;這裡陪伴至少十幾位的美國總統入眠;這裡是《我有一個夢》講稿誕生地;這裡的創辦人曾與美女間諜譜出刻骨銘心的愛情故事;這裡是與慈禧太后有私交的老羅斯福總統女兒,吞雲吐霧、遭人白眼的所在......。自從威拉德1860年迎來了第一批日本使節團後,從此成為美國招待貴賓的熱門地點,據說1896年70多歲的李鴻章訪美期間曾住在這裡,而我們前總統李登輝伉儷2005年也下榻於此,台灣產官學名人蕭萬長、詹啟賢、邱文達、王瑞華等來華府洽公也曾在此受訪或開會。像我這種「咖宵」不常出入這種高級場所,剛進去時有些膽怯,飯店一樓後方有間小的博物館,不用花錢可免費參觀,所以囉,只要穿戴整齊就給他大步走進去,免驚!

2014年11月9日

每天炒菜拿的莫頓鹽傘小女孩已百歲了:Morton Salt Umbrella Girl


在美國炒菜放的鹽就是這款。經典商標撐傘小女孩今年100歲了。


(本文刊載於風傳媒2015/3/17)
剛到美國時對超市架上的品牌不熟,除了考量價格、包裝外,我只能依賴公司成立年份,畢竟能撐過百年的老牌應有值得信賴的地方吧。因此玉米罐頭買我們最熟知的Green Giant之外,火腿我買Oscar Mayer,培根買Hormel,果醬買Dickinson's,魚排買Gorton's ,小孩咳嗽藥買Hyland's,至於每天必用的鹽就買Morton Salt莫頓鹽。這罐藍色筒狀的鹽,比我們創立於1919年的台鹽歷史還早,後來我才知道它的註冊商標雨傘小女孩非常有名(不禁讓我想起三支雨傘標友露安),只是小女孩為何要讓鹽灑出來呢?背後有段故事的。

2014年11月6日

入圍美食奧斯卡獎之華府百大餐廳唯一台式鹹酥雞拉麵店:Toki Underground & Erik Bruner-Yang

全華府唯一用台灣夜市彈珠檯當桌子的餐廳,Toki Underground。


(文章刊載於The News Lens關鍵評論2014/11/13。此為2016/3/4更新版)
華府權威雜誌《華盛頓人》推薦2014年百大餐廳中,唯一入選的台式餐廳是Toki Underground,《華盛頓郵報》美食家說它是全華府最好的拉麵店,而《紐約時報》旅遊版也曾大力推薦。拉麵是日本人的吧,為何跟台灣有關?原來今年29歲的老闆楊震宇(Erik Bruner-Yang)是台美混血兒,幾年前因外公過世回台奔喪,無意間吃到台式拉麵,才引發他想在華府煮拉麵的靈感。我從許多文章中讀到他對自己擁有一半台灣血統的亞裔身分感到自豪,他從紐約賣刈包出名的黃頤銘(也是Fresh Off the Boat作者Eddie Huang)身上得到啟發,這兩位在美東闖出名號的台裔廚師現在也是好友。楊震宇愛吃七里香(雞屁股)、排骨飯、愛喝黑松沙士蘋果西打,童年討厭芥菜的他現在居然把芥菜放到拉麵中,還把豬血糕改名成黑糕,才能打進美國市場。他看艾未未的展覽,收集毛澤東時期樣板海報,至今仍常回台灣,甚至退休後想到台北開店。所以囉,儘管他的店位於治安較差、黑人聚集的華府東北區H街,身為台灣人的我,也一定要去捧場,這時拉著嗜吃台菜的老爺作伙去就對啦。