2015年1月30日

美國小學二年級上學期課程(1/2):Grade 2 1st Semester Program

二年級每班老師的畢業學校都列出,兒子老師是名校生耶。那非名校畢業的老師豈不有壓力?


孩子進入小二比較定性了,大概因為教材變正規、上課氣氛不一樣吧。二年級課堂有很多習題要寫,老師會公布答案,小孩自己訂正,重點全在數學、閱讀與寫作,其他科目比重明顯少。老師發下一整疊影本COMMON CORE 4 TODAY,這是兒子在美國第一本完整的教科書,老師事先把整本解答發給家長,希望孩子在課堂上沒寫完的家長在家可督促完成。老師也發下二年級要背的140多個單字表,每週幫小孩複習五個單字是家長的責任,課堂上不再做單字習寫,直接進入句子習寫。我之前一直在想美國人何時會讓小孩接觸童話故事?終於小二某天,孩子帶回JUNIOR GREAT BOOKS,裏頭有國王的新衣、灰姑娘等 ,從文學出發版面清爽素雅,呈現方式跟我們小時候看的童話故事不同。雖然小二上課內容日趨嚴謹,少了以往那種剪貼、著色、花花綠綠的東西,但課後閱讀仍是多采多姿,這學期兒子進入漫畫期,啃了很多BONELUNCH LADYBIG NATEWARRIORSSEEKERS等系列漫畫,常看到癡顛發笑。他從教室借回的書幾乎都是漫畫,被我唸了幾回,期中之後才改借字較多的The 39 CLUESMAGIC TREE HOUSE等。好不容易寒假前,他借了有史以來最厚300多頁的HARRY POTTER,結果放假第一天看了20多頁,就又重新投入漫畫懷抱,唉。

2015年1月28日

盼在華府國家圖書節看到更多台裔作家:National Book Festival

華府國家圖書節,去年首次移師室內舉辦。


(原文刊載於獨立評論@天下2015/1/24,此為完整照片版)
以前在出版界上班,每年台北國際書展都躬逢其盛(其實是逃不了),印象中沒有一次不撐傘去世貿輪班顧攤,冬天的濕冷實在考驗大家意志。遇到靦腆的學生族,小心翼翼捏著紅包袋來買書時,我都莞爾招呼,畢竟這種青澀我也有過。過去常聽同事說起法蘭克福書展或北京書展,卻少聽到紐約BEA書展(BookExpo America,全美最大也是全球三大書展),照理說一個公立圖書館加起來(1.6萬間)贏過麥當勞(1.5萬間)與星巴克(1.2萬間)的國度,應該值得朝聖吧。有人分析,北美文明是全球唯一誕生在古騰堡活字印刷術後的文明,美國施行超過兩百年的4400字寫在五頁羊皮紙上的憲法,更是全世界最古老的成文憲法,因此美國精神也象徵出版精神。美國還有一種與書展性質不同的書節,像是華府國家圖書節(National Book Festival),賣書的地方小,但簽書的地方有如國際機場通關般的22線道氣勢,原來書展搶錢而書節搶簽,這個書節近年來邀請過三位台裔作家蒞臨演講,巧的是他們都擅長漫畫與圖像小說(graphic novel)。

2015年1月15日

美國小學一年級下學期課程(2/2):Grade 1 2nd Semester Program

下學期開學第一天,遇上未融化的積雪。


兒子小一下學期時,突然吵著要看一種不太算書的書,原來他跟著班上同學流行的電玩話題,想買MINECRAFT創世神的教戰手冊。我心想,家裡又沒這個電玩軟體,況且他才小一看得懂嗎,結果他竟然囫圇吞棗的用力讀,還帶去學校獻寶,只要不涉及猥褻或違法,我倒樂意看他找到閱讀的動力,並發展成社交工具哩。照例,來記錄小一下學期的社會學、語言閱讀、寫作、數學、科學科技工程學、健康教育、資訊素養、回家作業,以及指定讀物Scholastic NewsScience Spin等,有興趣的人可參閱馬州蒙郡政府發行的中文版一年級課程。這學期(1/6-6/13)社會學的比重增加,還談到經濟學這可厲害,而閱讀份量也多了起來,我初步統計,光這學期孩子至少看了106份大小不等的各類刊物(小詩23首、讀本71份、書12本),這還不包含他三天兩頭從教室借回家的閒書。小一下學期對他來說是建立閱讀習慣的開始,老師也會在課堂上單獨測驗每個學生的閱讀程度,這點很感謝美國教育。即便才小一,老師已開始訓練七歲孩子用圖表、模組、對比、條列等來輔助文字以外的解釋說明,我感覺種族大熔爐的國家思考可以很多元,但大家在表達方式與陳述邏輯上要取得一致性,彼此才能有效溝通,這或許是美式教育的一大特色。

2015年1月6日

他被暗殺前四天還在華府提到了台灣(8/9):Martin Luther King Jr. Memorial

位於華府的金恩博士紀念碑由中國雕塑家雷宜鋅操刀,他也幫毛澤東與辜振甫刻過像。


(原文刊載於獨立評論@天下2015/1/4)
我住在一個蓄奴州,如果時光退回150年前。馬里蘭州的非裔人口在全美是榜上有名的,與馬州相鄰的華府,非裔居民比例更高達一半,換言之來到大華府地區,無論上街採買或臨櫃洽公,黑人是你生活中一定會照面的對象。即使美國選出史上第一位非裔總統已六年多了,種族問題至今還是敏感纏攪,近半年來佛格森事件(白人警察槍殺黑人獲不起訴)餘震不斷,而聖誕節甫上映的《塞爾瑪遊行》(Selma),想必會在金球獎與奧斯卡掀起一波回顧黑人民權的高潮。從1619年第一批20位非洲黑人被抓到維吉尼亞州,到1964年美國正式通過規範種族歧視的《民權法案》,這條嗚咽了近350年的黑色長河終於濁轉清小馬丁路德金恩博士,從26歲開始,靠著進兩步退一步的非暴力抗爭理念,跑遍了全美黑白兩道,13年的江湖歷練讓他看起來比實際年齡老成許多,死時才39歲的他,據說心臟負荷已達60多歲。

2015年1月1日

寫於第100篇:最是那素昧平生、萍水相逢的善意

感謝獨立評論@天下在去年底邀我加入專欄陣容。


2006年我在雅虎奇摩寫了第一個部落格,南向跫音D.V.W.~,記錄我對胡志明市的觀察,兩年後獲得中時舉辦的「全球華文年度部落格大獎」,隔年又出書,這大概是我首次從社會上,從一群與我素昧平生的人當中得到肯定,原來陌生人的善意,可以發展出意想不到的生命風景。後來因為家庭成員增多,鎮日周旋在尿布奶瓶間,暫別了部落格。2012年重起爐灶,經營起第二個部落格,分機815的美國故事館,美國那麼大,要認識的東西那麼多,到底該寫甚麼,一開始還抓不到重點,可從我第1篇文章全球只有七人知道的早餐秘方,看出當時篳路藍縷的心情。2013年秋,兩個小孩終於白天都去上學了,我才認真思考部落格方向,有鑑於台灣較少看到專門介紹華府的旅遊書,華府多重要啊,美國首都耶,因此從第48篇進行曲之王蘇沙之後,我以一個菜籃族的靈魂,偽裝成背包客的身分,步履華府。