2015年4月20日

你不知道的華府櫻花季與雙橡園戀曲:Tidal Basin With Cherry Blossoms

華府最美的,潮汐湖櫻花。


(原文刊載於獨立評論@天下2015/4/19,此為照片完整版)
過去幾年每到春天,我總會行禮如儀去潮汐湖(Tidal Basin)賞櫻,但光整理照片就耗費不少精力,因此從未深究其歷史背景。今年心血來潮,上網查資料時,赫然一整個「櫻花大發現」。華府如今享譽國際的櫻花勝景,得感謝1912年種下的第一棵日本吉野櫻,不過當時台灣也沒閒著,別忘了當時台灣正值日治時期,這則新聞想必登上《台灣日日新報》國際版頭條。而史上第一位在華府種植櫻花的植物學家David Fairchild,娶的就是住過我們雙橡園的電話發明家貝爾么女(參見我之前的雙橡園文章)!更神的是,我從台大張文亮教授的一篇文章推敲出,當年這位植物學家因攝影作品深獲《國家地理雜誌》主席、也是後來岳父大人貝爾的賞識,常到雙橡園吃飯、聚會甚至過夜,因此結識小他11歲的Marian Bell進而相戀。1905年春,36歲的科學家與25歲的千金女結婚了,兩人婚禮就選在雙橡園舉辦!婚後,David Fairchild引進日本櫻花試種在馬里蘭自家與華府公立學校,實驗非常成功,讓他興起在潮汐湖廣植櫻樹的想法。我這麼說吧,如果沒有貝爾慧眼識英雄,如果沒有雙橡園,說不定華府就沒櫻花可看了,哪還有今日這番人間四月天呢。

2015年4月16日

不輸華府潮汐湖的櫻花社區就在:Kenwood Cherry Blossoms

馬里蘭州的高級住宅社區,Kenwood,以櫻花聞名。


春天,不能免俗地,會到花多的地方走走,今天來介紹一個我每年固定去的賞櫻景點。1928年,在華府近郊一片種植煙草的地方,開闢了名為Kenwood的新社區,初期,為吸引華府菁英到這置產,社區旁附建了一座36洞高爾夫球場,訴求只要買房就可成為會員,一時蔚為風潮。大約在小白球開始滾動時,Kenwood社區就廣植櫻樹,即使這裡的吉野櫻比城裡的晚了十多年,但80多年下來,1500棵櫻花同時盛開的美景,絲毫不遜於華府的潮汐湖。當年柯立芝總統曾考慮在Kenwood置產作為夏季官邸,後因退休作罷。接下來杜魯門總統在這玩過撲克牌,艾森豪總統也來這野過餐。之後曾訪台兩次的尼克森時期副總統Spiro Agnew、美國廣播公司副總裁John Daly、《紐約時報》專欄作家William Safire、首任國土安全部長Tom Ridge等都住過這。此外,Kenwood還是個長壽村,每逢冬季,總有熱心人士會幫百歲人瑞鏟雪,敦親睦鄰,據說這裡15%的住戶都是回籠客,有些人小時候在這長大,成年後走走轉轉又回到童年居所,安享退休生活。春天花開的周末,當地居民都得多花15分鐘才能進出社區,遊人如潮,有攜老扶幼、推雙人嬰兒車、牽著剛美容好的狗,也有仲介趁機做起豪宅房產的生意,男朋友女朋友好朋友們,在樹下鋪著墊子,談天說地,比賽看誰身上能留著最多的細雪花瓣。更有小孩子腦筋動得快,在自家前院煞有介事賣起櫻色檸檬水與烘焙餅乾,小攤子一天或可賺取上百美金,在地經濟化呢。

2015年4月7日

阿靈頓國家公墓的國民黨少校之謎:Arlington National Cemetery & Nia-Chien Liu


從阿靈頓國家公墓眺望華府。前方人群處是甘迺迪墓園。


(原文刊載於獨立評論@天下2015/4/5,此為照片完整版)
如果你到華府只能選一個地方旅遊,建議無禁忌的人走一趟阿靈頓國家公墓,秋季去是最美的,樹葉繽紛,草綠如茵,碑白素雅,來這觀光除了可漫步健行外,還有高水準的銅管樂不時從林間傳出,更重要的是在這片前有河、後有山的伏坡中,感受新大陸的風生水起與地理磁場,絕對讓你俯仰天地,省思人生(你看看,生前再怎麼風光的將軍總統,身後也是墓碑一只啊),讓我們凝視死亡,將生命倒轉,從墓的角度找尋活的意義。美國總統定期都會到阿靈頓主持典儀,掌權者如能做到安頓生者、安息亡者、安寧國者,無愧於這40萬墳塚排場,那麼國家公墓的價值也就彰顯無遺。你可能知道這裡最著名的是甘迺迪墓的永恆之火,但你大概沒聽過這座墓園居然跟台灣有點關係,唯一一位葬在這的華人可能是國民黨少校,最近適逢清明掃墓,來說說這段謎樣故事。

2015年4月6日

我上了風傳媒第一名熱門文章!網路時代人人都有機會出名15分鐘

今天!應該只有今天!我登上風傳媒第一名熱門文章。


我所有文章中,戰神保險套一直最受歡迎(不信你現在瞄一下右欄),今天托風傳媒的福,點閱率近5萬,登上第一熱門文章,超越了我之前寫的永靖那篇。到底,大家為何對美國保險套如此感興趣?崇洋媚外的投射?編輯下標太神?還是台灣人長久以來對杜蕾斯有使用上的意見?雖然一篇保險套不小心打敗其他更值得關注的正經新聞,有些不好意思,但網路時代人人有15分鐘的出名機會,確實虛榮呀,我特別把畫面cut下來,給自己一個紀念。也希望各位舊雨新知,除了我的部落格外,有空逛逛另外兩窟:風傳媒獨立評論@天下