2015年8月26日

這間紐約百年旅館,或曾讓日治台灣仕紳睏落眠:The Radisson Martinique on Broadway

帝國大廈旁的百年老飯店:Martinique Hotel。


去年暑假帶小孩坐火車到紐約玩個幾天,再搭機回台省親。過境紐約要緊的是住宿地點,上網找了這間飯店Radisson Martinique。我們從Penn Station下車後就直奔旅館,不到十分鐘的路程,已足夠讓生平第一次來紐約的我愛上這裡,在好山好水好無聊的大華府地區住久了,突然進到吵雜生猛的"大蘋果",有種茹素者被陣陣烤肉喚醒的感官刺激。許多東歐來的航空公司機組人員也下榻Martinique,空中小姐站在門口抽著菸,一時大廳擠滿了拖著小行李箱的光鮮制服。這裡是曼哈頓中城心臟,就在百老匯大道上,地點優到不行,帝國大廈拐彎就到,第五大道梅西百貨就在眼前,最棒的是樓下就是韓國街,有飯吃有湯喝,按耐了我們亞洲胃的需求。但其實馬克吐溫、PGA高爾夫球協會、二戰德軍間諜曾在這間旅館出沒,而1905-1930年,紐約街頭陸續出現了穿著講究的台灣人,這些台灣早期仕紳,也許未必真的下榻過這間旅館,但當年他們行走曼哈頓時,一定曾見過Martinique這棟美麗建築。

2015年8月17日

華府碩果僅存的古早菜市仔:Eastern Market in D.C.

華府東市場。


(原文刊載於獨立評論@天下2015/8/15)
台北與華府,有時存在你想不到的巧合。昔日台北城在日本人的規劃下,建有三個公有市場:西門、南門、東門;而早年華府在Pierre L'Enfant的設計下,也造了三座公有市場,也用方位來命名:Central Market、Western Market、Eastern Market,但目前僅存東市場了。創立於1873年的東市場,曾在李奧納多的《謊言對決》和布魯斯威利的《終極密碼戰》等電影裡出現 ,是華府唯一至今還在營業的公有傳統市場,地點介於海軍船廠(Navy Yard)與國會大廈之間,因此早年消費主力都是軍政人士家庭,像是進行曲之王蘇沙,他從小吃的魚肉蛋奶都購自這個市場。今年菜場裡的希臘阿嬤Maria Calomiris過世了,想到好幾年前我曾跟她交關,捏著紙鈔湊著錢幣,少了條碼感應的嗶嗶聲,是一段溫暖懷舊的購物情緣啊。

2015年8月6日

在美國開國前的古老農場摘桃子:Homestead Farm

Homestead Farm不是最漂亮的農場,但卻是最有食物精神的農場。


過去幾年夏日,偶有人邀我們到農場採果,地點多在賓州、維州、西維州等,開車來回動輒三、四小時。今年暑假前拿到一張馬里蘭州蒙哥馬利郡(Montgomery County)19間農場之旅的地圖簡介,這下輕鬆多了,親近住家附近的史地土香更有意義,何必捨近求遠。我們住的蒙郡(面積略大於台灣雲林縣),是全美農業保護地比例最高的行政區,全郡共有540間農場與350間園藝中心,我常懷疑自己有何福氣可享用這片過於奢侈的綠,原來它是美國首都華府從1980年後特意保留下的郊區綠肺。這片農保地中,有間歷史比美國還久的農場,純樸低商業化的Homestead Farm是我所喜歡並推薦的,由蒙郡最古老家族Allnutt從1763年務農經營至今,超過250年,走過美國獨立、南北戰爭、一戰、大蕭條、二戰等時代,目前由第四代的Ben Allnutt與太太 Maureen共同經營。